腰背痛!點算好?

相信每個都市人都試過腰酸背痛,但只有少數人會積極接受治療。

一旦出現腰背痛,最重要的就是尋求診治,設法緩解症狀,而且要預防再次復發。腰背痛除了要有充分休息外,也可使用藥物、物理治療與運動等保守治療,舒緩疼痛,若保守治療無效,或可考慮採取手術治療,解除病灶。

 

確認疼痛點 鑑別診斷

 

臨床上,醫生會先確認患者的疼痛點,辨明疼痛是位於肌肉分布處或是坐骨神經的部位;接著問診判斷疼痛的型態是屬於骨頭痛、肌肉痛、椎間盤痛或是神經壓迫引起的疼痛,之後再經臨床神經學檢查,了解肌肉力量、對疼痛的感覺、肌腱及神經反射,並測量小腿腿圍,了解肌肉是否有萎縮的現象,以確認感覺神經、運動神經與肌腱神經反射是否正常。

 

若診斷到患者的神經受到壓迫,則需要進一步判斷是哪一個神經節受到壓迫,再評估造成的原因。如果年輕患者同時有瞬間單側疼痛,有可能是椎間盤突出;若是疼痛以外,還有體重下降、發燒等症狀,則要懷疑是否有感染或腫瘤的可能性,尤其是糖尿病或是接受化學治療等免疫力較差者。

 

問診和神經學測試後,會讓患者照X光片,藉由影像觀察患者脊椎的形狀及排列、骨頭是否完整、椎間高度是否正常、有否骨刺或骨質疏鬆,若X光片的影像呈現與臨床判斷一致,則可按患者的需求給予藥物,並轉介物理治療緩解疼痛。

 

如果檢查後,評估患者的下背痛,極可能是壓迫到神經,或是病因不大明確,則會考慮進行磁力共振檢查(MRI),作出更清晰的診斷。

 

急性期給藥 緩解炎症及疼痛

 

檢查確定引起腰背痛的原因後,醫生會按患者的需求給予治療。急性期,因患者疼痛難耐,可能無法睡覺也無法工作,甚至會因情緒不佳,進而影響自身對疼痛的耐受度,且因組織出現炎症反應,此時可給予一些消炎止痛藥物,緩解發炎與疼痛。

 

消炎止痛藥因對腸胃具有刺激性,臨床上大多只開三至四週的藥物,除了使用消炎止痛藥緩解疼痛外,患者還要盡量臥床休息,且進一步調整工作或姿勢,以減輕腰椎承受的壓力。臨床上,常有患者服用消炎止痛藥後,緩解疼痛,但仍然延襲過去不當的工作姿勢,都會讓背痛的症狀無法徹底解除,並增加了復發的機會。

 

除了藥物之外,適當的物理治療也可提供背痛患者相當的幫助。不少腰背痛患者對於拉背的牽引機並不陌生,藉由牽引可以減少脊椎的壓力,脊椎管狹窄患者,經由牽引,可讓空間變大,減少對神經等組織的壓迫;即使椎間盤突出的患者,也會因空間變大,減少壓力,讓症狀獲得緩解。

 

一般而言,九成以上的患者在經由藥物與物理治療後,症狀都可獲得緩解,甚至只要完全臥床休息,就可自然痊癒。只有少數經藥物與物理治療無效,且患者承受難以忍受持續的疼痛,才有需要進行介入手術。

 

通常組織被壓迫的範圍愈廣,或是某些特定的部位因空間較狹窄,椎間盤只要有一點點突出就會壓迫神經,都會比較容易出現藥物與物理治療等保守治療無效的情形。受壓的神經會對患者造成嚴重影響,此時就需要考慮手術治療。

 

手術可分為減壓手術與固定手術兩大類,簡單來說就是將壓迫神經的組織取出,包括突出的骨頭或椎間盤。若減壓手術後,評估手術後可能造成脊椎更不穩定,則需再採取固定手術,以骨釘或是骨板將不穩定的脊椎固定住。

 

減壓手術臨床上以顯微手術為主,利用手術顯微鏡,施行手術。若是單純的椎間盤突出,可以利用顯微手術進行減壓。顯微手術的傷口小,大約只有3~4公分,術後隔天,甚至幾小時後就可下床,傷口疼痛的情形較少,只要由有經驗的神經外科醫生執行,並不太可能將神經損害及造成癱瘓等後遺症。

 

減壓手術後若有必要則再施予支架固定融合術,或將鈦合金人工椎間盤置入兩節椎骨之間。裝置固定器材手術的侵犯性較減壓手術大,術後恢復的時間亦較長,大都只用於椎間盤突出而且併有脊椎不穩定的患者。

 

另類療法要謹慎

 

除了正規的西醫治療外,不少患者會尋求中醫或是坊間療法的協助。中醫的針灸可刺激穴位,具有止痛的效果,且針對造成發炎的神經節下針,達到緩解疼痛的效果。至於脊醫整脊與物理治療師用徒手進行鬆動術,均有異曲同工之妙。

 

 

不論藥物、物理治療、手術或是整脊等坊間療法,接受任何療法前,建議先由神經外科醫生診斷,排除背痛是否由神經受壓、腫瘤或骨質疏鬆等問題引起,以免加重病情。即使可以有效緩解症狀,這些治療都是治標不治本,並非長久之道,很多腰背痛主要成因是退化造成,任何治療都無法中止退化,唯有靠運動增加肌力與柔軟度,再配合正確的姿勢,減少不當受力而造成的腰背痛,才能有效延緩退化所造成的腰背痛。

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內容: 由香港腦脊中風及痛症顧問中心提供

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